Lodging, transport, food, and expenses for travelers in Iberia.

This is a draft, hectic, and incomplete. I don't know when I finish it.
In Spain and Portugal there are Hotels, and Hostels (Hostal, Pension, Pensio, and similar). Hostels tend to be cheaper, and basic. But not necessarily so.

Youth hostels of IYHF are usually the cheapest, cleanest, and most friendly. If friendly you can ever truly call the two nations.


a Hostel in Granada is further from the center, and a little more expensive. Season price: € 17.5, while private hostels some take 17, some 15. Mind, that Granada is inland, so Season prices should be a bit lower than on the coast. But that is not everywhere true. Not in Granada.
Normally, price is between 12-15 €, if a hostel is non-demanding (maybe decrepit), or not located in a popular place.
In fashionable places they may charge 17, or even 20. Some - 25 €. Even in fashionable places, off-season, prices of Hostels are slashed greatly. On September 15 everybody drops the price abruptly. For example, from 17 to 14.
However, there are no rules. It is a wild west. Hostel owners tend to be unruly. For example, in Madrid one has ripped me off for 17 € off season, for a tiny cell with only a bed in it. When in high demand they never bargain. - Take it, or leave it. Especially that they see you in the middle of the night. You may be lucky to get a decent, even a spacious room cheap... Or equally unlucky to get a tiny expensive "match-box".

Another exception: a youth hostel in Barcelona, named Hedy Holiday Hostal (at c/Buenaventura Munoz). It is cramped. Too many beds per square centimeter. No space to keep your luggage. You tend to smell the neighbour. When you order a bed there, there's no guarantee that nobody sleeps in it while you are away. You come back at night, and still have to bother with locating another bed, and demanding some new clean bed sheets. In the morning the owner of the hostel puts on an artificial air of concern, and tries to appease you. But you know the situation would not change.
I do not understand how they got a licence from IYHF. Perhaps nobody bothers to complain.

Look for an accommodation booth, or office. It may be at railway, and bus stations. "Turismo" (Tourism Information Center) helps too.
They exist in many places.

I don't remember how they are called in Spanish. You find them easily. These are handy in getting the complete choice of lodging and prices in one place for the whole town. They call on your behalf every possible accommodation, according to your budget, and preference of location. In no time you have the room. Just be there at the "accommodation booth" no later than they close in the afternoon. Or else, you are stuck. I don't remember, perhaps they finish work at about 16:00-19:00 hours. It is best to inquire the working hours, and phone number of the "Turismo" or "accommodation booth" of your next destination in advance. Ask for it at your current location before leaving.

In Barcelona - Hostel Kabul - is cheap, centrally located, and has lots of beds. When you call, they tell you to come over - it has places available. When you actually come, they are usually full and don't care what they told you before. They don't accept reservations by phone. They "serve" only on arrival.

In Barcelona hostels tend to be full any time of year.

If you are prepared to pay more than 17-20 € per night, then you may find the search a bit easier. But there's no guarantee either. There are always plenty of people, who pay more than you.

Public transport (busses, trains, airplanes).
Busses in the north of Spain hate bicycles. They tend to refuse taking them aboard, or charge big fees.

Busses in the south of Spain readily take bikes. A driver waves at the bottom of the bus, as a matter of course. At the bottom there is always a large luggage compartment. They charge no extra fee for a bike.

Suburban, or seater trains throughout Spain have special space for bikes - just a bare floor with no facilities. Sometimes there's no special space. But you can take the bike anyway. Always free of charge. Conditions may change. Ask in advance.
Sleeper trains do not have any facility, and are not used to bikes at all. You must arrive early, and negotiate. There's a great chance they reject you.

Public transport in Portugal hates bicycles. Trains on the south coast even officially prohibit taking them. Although, all busses and most Portuguese trains do have special luggage rooms.
A bus driver, or a railway train tender needs to be coaxed a long time. Then he may agree to take a bike. You may try asking at a ticket office. But all ticket offices in Portugal will tell you that bikes are not allowed. You need to negotiate directly with a driver.
Only a few trains around Lisboa allow bikes for a limited distance. Perhaps they think that cycling the remaining distance is healthy for you.

Try spending as many nights as possible on the open air. This saves costs. I spent roughly half the nights outdoors. It is not very reasonable to pay for a room, when all you do is just sleep there, and go outside for the rest of the day. Small towns are suitable for outdoors. Because you don't have to travel far. So, you can visit them in the morning. However, some small towns do not have any open wild space near by. Example is Cadiz. - On the western coast of Spain. It is all concrete. It is located on an urbanized peninsula. Nearest green space to sleep is over the bay, perhaps 15km away.
In big towns sometimes it is possible to stay in parks on the outskirts. Hide yourself well, though, from stray thieves, murderers, or hooligans. It is better sometimes to stay in a hostel at least so that you may wash, and sleep better occasionally. Spend your money only where you have to. And then use the occasion efficiently.

Take hostels as little as possible. Yet do not strain yourself. A hostel may sometimes be to your benefit. Sometimes you might stay in one hostel... Leave the luggage there, and tour the environs without your sleeping bag. Sleep in another hostel... Then return, and continue your journey. May be a bit more expensive. But convenient. Remember you are on vacation. It is not a job. You don't always have to carry the full weight around.

You would expect about 5, 10, sometimes 15 € per lunch. Portugal is slightly cheaper than Spain. But only slightly.

In general you would first look for eateries, which offer an unlimited meal for a single fee. You pay once, and eat till you quench the hunger. That's what a traveler, especially a cyclist needs. "Taking away" is most of the time prohibited. But sometimes the staff may agree to let you fill your traveller's pot, because they throw away food anyway.
In Spain the "single fee" eateries are usually called "Buffet libre".
Madrid has one. It is located by the side of a square, a few blocks west of Gran Via, at its northern end, if I remember well.
Barcelona has it too. Name: "Lactuca". Address: ronda Sant Pere 17. Just north east of one of the central "Placa de Catalunya".

Cheap eateries may not offer a choice of local or traditional food. But local food nowadays is more of a myth, a commodity. Also sometimes you would not want to eat local food.

Once, very hungry, in Granada I ate a lunch for about 18-25 €. It consisted almost solely of a chunk of meat. Not cooked thoroughly, hard even to chew. Later I learnt that undercooked meat, sometimes with blood still not drained, is a "specialty".

Next day I found a cheap eatery on a quiet street, still not far from the center of Granada. It is called: "Tiscar". Address: San Juan de Dios; 3 blocks away from avda. de la Constitucion. It is a restaurant/cafeteria. It has a "menu" (choice of 3 courses) at 5€. The term "menu" might be one more "synonym" for "Buffet libre". The menu at this eatery is not plentiful. But you may complement it with an additional dish to end up with 8€.
Fish skin is not scaled. Avoid fish, unless you want your mouth full with chewable scales. I don't know if this is traditional in Spain.
If I remember well, this eatery is in a sport where a few Hostales and Pensiones are concentrated.

You should expect to spend about 50 € per day on food, lodging, and transportation. Do not panic, if you spend sometimes more. You will try to spend less at other times... The 50 € is an average.
Take hostels as less as possible. But do not strain yourself.
Iberia is not very friendly to credit cards. Keep some cash for the day.

Make an arrangement with your relatives at home. If you run out of money, they would put more into your account. If you loose the credit card, they would send you a new one (perhaps with a courier). Do not put a lot of money into a credit card. Only enough for the journey.

Will write more later.
Questions are welcome.
You may write me through the main page.
You find my further comments on transport and food here:
It is in Lithuanian language.
Here is another page on safety:
It is in English. It explains hazards of travel in Lithuania. But it also gives an idea how to pick a spot for an outdoors stay overnight.

Below is my draft of account of travel through Pyrenees in Lithuanian language.

Aptarti pradėjau čia:

Mano maršrutas:
Jei yra konkrečių klausimų, rašyk. Bendrom temom fantazuoti nesu pasiruošęs.
Bet vienas patarimas yra: Laikykis atokiau nuo smirdančios išmetamom dujom pietinės pakrantės (Viduržemio Jūros).
Jūroje nuolat birzgia motorai. Krante išilgai jūros - greitkelis. Portugalijos pakrantėje biški ramiau, bet vaizdų vis tiek nedaug.

Vidiniai žemyno maršrutai įdomesni.
Žemėlapyje maždaug vaizdingi keliai pažymėti. Ne visi atitinka mano skonį. Bet kažkokį numatymą suteikia.
Naudokis turizmo informacijos centrais. Gausi įdomių duomenų apie vietines įdomybes. Nebijok keisti maršruto žygio eigoje.
Deja, per 2 savaites Pirėnų pusiasalio nepažinsi. Rinkis trumpą kelią, kad jeigu kas nutiktų, ar nuspręstum lankytis daugiau, galėtum dar ir viešuoju transportu daugiau kilometrų susukti.

Kaip dėl važiavimo laiko? Manau čia yra labai svarbu, nes reikia planuoti. Gal rugpjūtis-rugsėjis? Aišku dar daug kas priklauso nuo oro.
kiek kainavo tau šita kelionė?

Sezonas Pirėnuose prasideda pavasario viduryje. Baigiasi maždaug rugsėjo 15d. Sezono metu nakvynė brangesnė maždaug 1,5 karto.
Pats laikas nelabai svarbus. Gali nors dabar važiuoti. Viskas priklauso nuo to ką nori pamatyti.
Sezono metu žmonės iš šiaurės važiuoja į pajūrį. Šiaurėje tuščia.
Po sezono važiuoja atgal. Pajūry laisviau. Jei nori žmonėtis, tuomet vienas pasirinkimas. Jei nori vaizdų - kitas. O šiaip jokio skirtumo.

Sezonas svarbus labiau "matraco" (pliažų), ir nakvynės kainų atžvilgiu.

Pravartu užsiregistruoti jaunimo hostelių asociacijoje.
Registruoja Lietuvoje. Galėsi pigiai nakvoti hosteliuose. Bet jų nėra daug.

Už panašią kainą nakvindina ir privatus "Hosteliai". Jų daug. Bet sezono metu ir jų kartais nepakanka.
Jaunimo hosteliuose tvarkos daugiau. Privatininkai įnoringi, ir kartais sukčiauja palengva.
Sezono metu, o kartais ir po sezono (Madride), populiariuose turizmo miestuose, net ir atokiau nuo jūros, galima likti be pigios nakvynės. Reikia turėti Hostelių (privačių bei Jaunimo) sąrašą su telefonais. Gausi irgi turizmo informacijoje. Dažnai "Turismo" (taip jie Ispanijoje vadinami) veikia geležinkelių stotyse. Tenai tau iškarto ir kainą parinks, ir vietą užsakys.
Pavyzdžiui, Sevilijoje šiuo atžvilgiu geras "Turismo", kitur blogesni.

Jaunimo hosteliai dažnai būna miesto pakraščiuose. Bet su dviračiu netgi patogiau - daugiau pamatai.

Kitas klausimas - ar yra ką pamatyti Sevilijoje?
Sakyčiau... ne.

Jei turi nedaug laiko, nelabai verta apsistoti miestuose ilgėliau. Architektūra pradeda atsibosti. Muziejų perdaug. Net nesivarginau.
Vieną muziejų tiktai aplankiau Lisabonoje - karietų muziejų (2-3 valandos). Antrą - Sintra kaimelio pilis (berods puse dienos).

Nakvynė laukuose

Mažuose miesteliuose nakvoti hostelyje neverta. Visada gali išvažiuoti už miesto, ir miegoti lauke.
Madride negavau nakvynės. Tiksliau užpykau ant lupikaujančio privatininko. Antros nakties pas jį nebuvau.

Anksti ryte ketinau keliauti kitur traukiniu. Tai dėl kelių valandų nėjau į jokį hostelį. Už miesto važiuoti toli. Atsiguliau atokiame parke ant suartos žemes. Nepatogu. Bet bent truputį pasiilsėjau per naktį. Svarbu kad nuo takelių tavęs nematytų. Vieta buvo atvira. Nuo vieno tako užstojo reti medžiai. Nuo kito - žemės ploto paviršiaus gaubtumas (įkalnė). Be to buvo tamsu.
Pirmame take kiaura naktį aktyviai gaudė klientus prostitutės ir suteneriai. Iš atstumo girdėjosi triukšmelis. Bet manęs niekas nesekė.

Sunku dykai apsistoti lauke šalia Gibraltaro, ar Algesiras. Laisvų plotų beveik nėra. Nebent prisiglausi kokiame remontuojamame tunelyje, arba kitame lopinėlyje. Miesto ribose (ir Ispanijos, ir netgi Britijos pusėje) rasi dykynių. Bet iš tolo matomos. Reikia slėptis žolėje, anksti keltis, kad blogas žmogus neužkluptų. Britijos pusėje galima paklausti policininko. Gal patars ar neišvarys tavęs atsigulusio bele kur. Bet jei gerai pamenu, lauke miegoti Gibraltare uždrausta. Policija principinga. Gali gaudyti.

Vietiniai žiopliai mane įskundė, kad važinėjau pėsčiųjų plote. Ten to ploto apstu. Aš jiem netrukdžiau. Jie tik sėdėjo už 20 metrų, ir jautė "principą". Tuoj pat atvyko pėsčias policininkas ir sekė mane atkakliai, kol aklavietėje prisišaukė sustoti ir nulipti. Pėsčiųjų nebuvo daug aplinkui. Ten kur jis mane pasivijo išvis nebuvo. Kita vertus, vėliau, kitose zonose aš ramiausiai važinėjau tarp pėsčiųjų. Niekas neskundė. Ne visi gyventojai ar svečiai tokie stropūs.

Kitur reikia toli už miesto važiuoti. Kartais net ir už miesto viskas aptverta. Nesibrausi į privačią teritoriją. Bet kartais galima. Arba bandyk ieškoti ir klausti šeimininko, jei nevėlu naktį prikelti. Kartą man teko tiesiai ant atsišakojančio žvyro keliuko miegoti. Pagrindinių keliu eismas į Tarifą nedidelis naktį. - Pakenčiama. Kitą kartą miegojau šalia plento, už griovio, prisiglaudęs šalia tvoros.


Laikykis atokiau nuo jūros ir pagrindinių kelių. Daugiau pamatysi.

Tarifoje aptiksi daug sportininkų buriuotojų parašiutais. Visai kitas vaizdas, palyginus su lietuviško būdo "matracais" kituose paplūdymiuose.

Vėjas ten smarkus iš vakarų. Jei važiuosi dviračiu į vakarus, slinksi labai lėtai.
Rytuose nuo Gibraltaro pakenčiamai. Kuo arčiau Atlanto, tuo aršiau.


Svarbiausias krovinys: 10L vandens.
Naudoju vandens maišą. Net du: 10L ir 4L. Nelabai kokybiški. Varva pro dangtį. Bet veikia. Reikia laikyti prie tokių daiktų, kurie nebijo vandens, ir įdėti tuos daiktus į maišelius, kad nesudrėktų. Maišą stengiausi laikyti dangčiu viršun. Vis vien šiek tiek drėko nešlampantys krepšiai. Teko vėdinti dažniau.

Gibraltare nėra kur vandens pasisemti. Paklausiau policininko. Tas pamastė, pamastė, tada kviečia į nuovadą. Aš sakau, kad 10 Litrų. Jis stabtelėjo. Bet paskui mostelėjo ranka. Prisipiliau iš jų talpos, kurią jie perka už pinigus.

10 Litrų užtenka 2-3 dienom. Karštuose kraštuose.
Vėsoje - ilgesniam laikui.
Gerti ir mažiausiai apsiprausti.


Barselonoje du maži juodukai arabai netikėtai iš už kampo pro mane puolė didesnį baltąjį, kuris ramiai išėjo iš ten pat. Tas ėmė inkšti pagalbos. Įsiterpiau. Maniau kaip Lietuvoje įprasta, tai - paprastos muštynės, arba apiplėšimas. Liepiau skirstytis. Arabai nepatikėjo savo ausimis, perklausė ir... pakluso. Vėliau pamaniau, kad derėjo jiems talkinti, o ne trukdyti. Gal jis vagis. O jie ieškojo po jo kūną, kad atgauti.
Po kelių minučių, kai veikėjų jau nebuvo, kiti vietiniai dorovininkai prikibo prie manęs, klausinėjo kas kibo prie manęs. Norėjo apginti mane užsienietį ir miesto tarptautinę garbę. Nors jau nebuvo nuo ko. Aš aiškinau kas nutiko ir savo įtarimus. Jie vis netikėjo, galvojo, neva ginu nusikaltėlius, kad nuslėpti kaip tariamai praradau garbę, nesigyniau, arba nuslėpti, neva bijau užpuolikus išduoti. Kur gi ne, niekas tavęs nepuolė, - numojo jie į mane ranka.
Gatvės teismas dažnai būna nedėkingas, ar neteisingas.
Vėliau girdėjau, kad Barselona knibžda vagimis.

Būtent Sevilijoje mane užpuolė 12 chuliganų gauja be jokio tikslo ar priežasties. Policiją vėliau vos prisiprašiau nuvažiuoti juos išaiškinti. Matyt chuliganai žinojo ką daro. Konkrečius užpuolikus nusiuntė namo. Įvykio vietoje liko tik kas manęs nelietė. Bet polismenai jų nesulaikė, ir nekvotė. Anglų kalba nekalbėjo nei vienas.
Sugebėjau juos išsikviesti tiktai sutikęs gatvėje kažkokio sargų būrio policininką, kuris vienintelis kalbėjo English.

Sevilijoje busi "populiarus". Visiems rūpėsi. Negrams, baltiesiems.
Jie tau sakys: aš?"... "aš?"... "aš?"...
Vėliau suvoksi, kad veltui džiaugeisi dėmesiu: "Hašiš".

Page published on September 20, 2007.
Since then you are a 2948 viewer